Irlanda este o tara din Europa de Vest, formata din Insula Irlanda si Irlanda de Nord, care face parte din Regatul Unit.

Irlanda – numita si ,,Insula de smarald” – incanta prin splendite castele si manastiri, monumente stravechi, peisaje fermecatoare, un popor primitor.

Este marginita de Oceanul Atlantic (la nord si vest), de Marea Celtica (la sud) si Marea Irlandei (la est). Insula are o campie centrala joasa (sub 100 m alt.), cu mlastini si lacuri, inconjurata de dealuri si munti nu prea inalti: muntele Macgillcuoddy cu varful Carrantuohill (1038 m), muntele Donegal, muntele Wicklow (la sud de Dublin).

In partea de nord, tarmurile au terase inalte, vai inguste si ,,orgi” bazaltice, de origine vulcanica (cele de pe celebrul ,,Drum al Uriasilor”), Shannon (370 km) – cel mai lung fluviu irlandez – traverseaza Marele Canal, fiind accesibil navigatiei maritime. Liffey, Blackwater, Barrow si Slaney – sunt alte cursuri de apa importante, iar cele mai mari lacuri sunt Lough Neagh si Lough Erne.

Clima este umeda, blanda, influentata de curentul golfului Gulfstream, si precipitatiile abundente. Clima favorizeaza aparitia unor suprafete de fanete, pasuni si frumoase paduri.

Majoritatea localitatilor se afla pe coaste, iar limbile oficiale sunt gaelica (vorbita in mediul rural, in regiunile numite ,,gaeltecgt”) si engleza in sud, iar in partea de nord se foloseste numai engleza.

Locuitorii (93% catolici, 7% protestanti) se ocupa cu agricultura (cultura graului, cartofului, orzului, inului) si cresterea animalelor (oilor, vitelor si porcilor).

Irlandezii spun ca stramosii lor sunt celtii (veniti din centru Europei in sec. V i.Hr.), de atunci provine divizarea insulei in regiunile: Ulster (in nord), Leinster (in est si sud-est), Munster (in sud-est) si Connacht (in vest).

Crestinismul a patruns in insula in sec.V d.Hr. La sfarsitul sec. al VIII-lea au aparut pe coastele marine vikingii, care au intemeiat asezari durabile (Dublin, Cork, Limerick). Timp de secole, istoria Irlandei a fost strans legata de istoria Marii Britanii.

Irlanda este impartita in 26 de comitate, 4 orase sunt administrate individual: Dublin, Cork, Limerick si Waterford.

Dublin – capitala Irlandei – are aproape 1/3 din populatia tarii, cu numele traditional ,,Baile Atha Claith” care inseamna ,,trecerea in sir a vadului”, si ocupa cele doua maluri ale Fluviului Liffey.

In centrul istoric al orasului (aflat pe malul sudic al fluviului) se pot vizita: Trinity College (un lacas de educatie anglo-saxona infiintat in anul 1592, de regina Elizabeth I, unde au studiat O.Wilde, J.Swift, Bram Stoker si S.Becket), National Gallery (muzeu ce prezinta picturi ale lui Gainsborough, Hogarth, Reynolds, J.Blanche, Van Dongen, Paul Signac etc), Natural History Museum (cu scheletele gigantice ale unui elan si ale unui cerb care traiau acum 10 000 de ani), National Museum of Ireland (are colectii consacrate civilizatiilor neolitica si celtica, si un tezaur cu obiecte de arta primitiva irlandeza), The Government Buildings (construit intre 1904-1922), Leinster House (fosta resedinta a ducelui de Leinster), National Library, Freemason Hall (Muzeul Francmasoneriei), Dublin Civic Museum (expune si faimosul cap al lui Nelson), St. Patrick’s Cathedral (dateaza din anul 1860), Christ Church Cathedral (dateaza din 1038), Dublin Castle (fondata de nomanzi in anul 1190), Dublin Viking’s Adventure (,,drakkar” – nava si un salas al vikingilor).

La nord de Fluviul Liffey se pot vizita: National Wax Museum (muzeul figurilor de ceara), Hugh Lane Municipal Art Gallery of Modern Art (colectiile lui Hugh Lane, picturi de Monet ,, Podul Waterloo”, si Degas, Coubert, Bonard, Millet), Dublin Writers Museum (patru laureati Nobel: William Butler Yeats, George Bernard Shaw, Samuel Beckett, Seamus Heaney), James Joyce Centre (prezinta viata scriitorului), St. Michan Churh (intemeiata de vikingi, in 1095), Old Jameson Distillery (a fost produs faimosul whisky Jameson, intre 1780-1972).

Alte atractii in Dublin sunt: Phoenix Park (parc de 700 ha), Dublin Zoo (una dintre cele mai mari gradini zoologice din lume), Dalkey Castle, National Maritime Museum (cladit in 1823, expune machete, tablouri despre tehnica navigatiei si istoria marinei irlandeze).

Irlanda de Nord, cunoscuta sub numele de ,,Ulster”, cuprinde 6 din cele 9 comitate ale regiunii istorice, locuitorii sunt in majoritate protestanti (anglicani, metodisti, baptisti etc).

Belfast – considerat capitala Irlandei de Nord – este numit asa de la ,,Beal Feirste” (in celta ,,banc de nisip”). In centrul orasului se pot vizita: St.Anne’s Cathedral (ridicata de marchizul Donegall, in 1776), Sinclair Seamen’s Curch (biserica dedicata marinarilor), Lagan lookout Centre (istoria maritima a Belfastului), City Hall (la intrarea are statuia reginei Victoria), Queen’s University, Botanic Gardens (cu o suprafata de 11 ha), Ulster Museum (colectii din domenii variate: istorie, stiinte naturale, arte plastice si decorative), Carrickfergus Castle (castel anglo-saxon zidit de Jean de Courcy in sec.al XII-lea).

In Irlanda de Nord se afla Lacul Strangford, care este un golf inchis, marginit la est de Peninsula Ards – cu Bangor (poarta de intrare in Ards Peninsula) care este si statiune balneara. Se mai poate vizita lacul Lower Lough Erne, cu superbele peisaje si minunatele castele: Castle Coole, Castle Archdale Country Park, Castle Caldwell Forest, Tully Castle etc.

Iubitorii de literatura pot descoperi Irlanda prin intermediul unor scriitori precum: James Joyce, I.Swift, O.Wilde, S. Beckett, W.B.Yeats, G.B.Shaw si Seamus Heaney.

vola.ro%20

LĂSAȚI UN MESAJ