Balena ucigasa (Orcinus orca)
Balena ucigasa, sau orca (Orcinus orca)

In ciuda numelui pe care il poarta, balena ucigasa este letala in imensa majoritate a cazurilor doar pentru foci, pasari si pesti. Cea mai mare specie de delfin nu confirma astfel legendele tesute in jurul sau; insa asta nu inseamna ca orca nu este un pradator feroce. Inteligente, puternice si actionand mereu in grup, exemplarele acestei specii se dovedesc a fi un adversar redutabil pentru orice prada, care nici macar pe uscat nu este in siguranta.

Balena ucigasa, numita mai rar si “pestele negru” este raspandita in mai toate marile si oceanele, adaptandu-se usor la temperatura apei si la hrana disponibila. Este un mamifer din categoria balenelor cu dinti, fiind si cea mai mare specie. Un mascul adult poate ajunge la 9 metri lungime si o greutate de pana la 8-9 tone. Corpul este mai puternic si mai musculos decat al altor specii de delfin, acesta fiind colorat in nuante de gri inchis sau chiar negru, in functie de populatie. Cunoscutele pete albe se gasesc langa ochi si pe partea abdominala. Botul, care este mai rotunjit decat al speciilor mai mici de delfin, include numerosi dinti ascutiti, care fac muscatura sa o arma cu adevarat redutabila.

Orca este cunoscuta de catre locuitorii din apropierea tarmurilor din cele mai vechi timpuri; contactul constant a dat nastere si unor legende, unele pitoresti, altele nedrepte pentru acesta specie. Unele populatii considerau ca balenele ucigase reprezentau incarnarile sufletelor ucigasilor, care puteau sa reia forma umana doar sub apa. Alte legende spuneau ca balenele s-ar fi transformat iarna in lupi, continuandu-si vanatoarea pe uscat. In schimb, alte povesti le invinuiau de mortile multor oameni, care erau vanati intentionat.

In ciuda renumelui nu tocmai dezirabil, orca a fost putin vanata, neavand o importanta economica deosebita. Se dovedea cel mult iritanta in timpul vanatorilor de balene mari, unde chiar daca ajuta la prinderea unui exemplar ghinionist, primea gloante in schimb din cauza aviditatii cu care se reprezea sa devoreze balena proaspat ucisa. Cazurile de atacuri asupra oamenilor au fost foarte putine, iar dintre ele si mai putine letale; se pare ca acestea au fost accidentale, balenele confundand oamenii cu o prada comuna.

Si daca tot a venit vorba de prada, orca nu refuza nimic din ce ii iese in cale; prefera pestii mari, precum somonul, dar alteori urmareste bancurile de hering pe distante destul de mari. Avand nevoie de pana la 200 de kilograme de peste pe zi, un exemplar mare trebuie sa depuna un efort considerabil. Se mai hraneste cu foci (in special lei de mare), pasari precum pescarusii sau pinguinii, delfini si chiar elani sau caprioare care incearca sa ajunga inot de pe o insula pe alta. Un caz aparte este cel in care doua exemplare au ucis si devorat un rechin balena de 8 tone. Orca este o specie inteligenta si adaptabila, asa incat recurge si la mici trucuri pentru a prinde prada dorita. Astfel, unele balene s-au invatat sa regurgiteze peste la suprafata apei pentru a atrage pescarusi, care deveneau o tinta sigura. Balenele ucigase sunt si hoti oportunisti care jefuiesc plasele pescarilor ori de cate ori prind ocazia. Cele mai spectaculoase sunt insa atacurile asupra focilor de pe plaje, pradatorii aruncandu-se pur si simplu pe mal pentru a prinde cate un leu de mare. In cazul in care un exemplar tanar ramane esuat pe tarm, va fi tras in apa de ceilalti.

Citește și:  Girafa (Giraffa camelopardalis), cea mai mare rumegătoare a planetei

Intr-adevar, grupurile formate din mai multe balene orca sunt intrecute in complexitate doar de ale primatelor si ale elefantilor. Cum o balena poate ajunge chiar si la 90 de ani, legaturile create sunt foarte puternice, bazate pe cresterea puilor, aparare si vanatoare eficienta. Balenele ucigase folosesc o gama larga de sunete pentru a comunica si chiar se ajuta reciproc in cresterea puilor, care sunt foarte fragili dupa nastere, in ciuda faptului ca depasesc uneori 180 de kilograme. Ei sunt sustinuti si aparati de intregul grup, un pui dovedindu-se o prada usoara si cu valoare mare pentru orice pradator mai mare.

Insa singurul factor la care o balena ucigasa nu rezista prea bine este captivitatea, poate si datorita marimii impresionante. Spre deosebire de majoritatea speciilor, orca traieste mult mai putin cand nu este libera, ajungand la 25 de ani. Se pare ca desi aceste animale pot invata trucuri si relationa usor cu antrenorii, ele sunt foarte stresate in mediul restrans si tanjesc dupa contactul cu alte exemplare. De aceea, unii nu au fost surprinsi cand nu cu multa vreme in urma o antrenoare de la Sea World, in America, a fost tinuta sub apa pana a murit de catre un exemplar captiv. Cel mai probabil acesta nu a vrut sa o ucida pe femeie, insa acest lucru arata ca un astfel de mamifer masiv nu are ce cauta intr-un acvariu in care abia are loc sa se miste. Astfel, tragedia a reaprins dezbaterea asupra pastrarii animalelor in custi pentru divertisment. Unele dintre ele chiar sunt facute sa fie libere.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.