Capitala statului Maharashtra si cel mai populat oras din India (17 milioane de locuitori), Mumbai se afla pe o insula de langa costa vestica a Indiei. De asemenea, este capitala comerciala a ei, cel mai bogat oras si cel mai mare port din vestul Indiei, mai mult de jumatate din traficul de pasageri fiind desfasurat aici.

Mumbai este un oras al superlativelor: se afla pe locul trei in topul zonelor metropolitane din lume, gazduieste unele dintre cele mai importante institutii financiare din India (de exemplu, Banca Indiei sau Bursa de marfuri), are un parc national si in el se afla Bollywood-ul, centrul filmului si televiziunii hindi, unde se produc anual cele mai multe filme. Numele sau provine de la cuvantul “Mumba”, derivat la randul lui de la “Mumbadevi”, numele unei zeite locale. Orasul a fost si inca este cunoscut sub numele “Bombay” – in secolul al XVI-lea, portughezii care au ajuns pe acest teritoriu l-au numit “Bom Bahia” (“Golf bun”), derivand apoi in Bomaim, Bombaim si, in final, in anglicizantul Bombay.

Orasul Mombai s-a format din unirea a sapte insule, pe acestea locuind adevarate comunitati de pescari. Insulele au fost controlate sute de ani de imperiile indigene (?), fiind locuite inepand cu Epoca de piatra. Cele sapte insule au fost: Bombay, Mazagaon, Colaba, Parel, Worli si Insula Batranei. Insulele au fost conduse de dinastia Silhara pana in prima jumatate a secolului al XIV-lea, apoi de regatul Gujarat, ajungad, in anul 1534, in posesia portughezilor.

Un secol mai tarziu, Mombai a ajuns in posesia coroanei britanice: Carol al II-lea al Angliei a primit insulele ca dar de nunta, iar in 1688 ele au fost luate in chirie de Compania Britanica a Indiei de Est. Cu ajutorul Companiei, insulele au inceput sa se dezvolte foarte mult, britanicii profitand la maximum de golful adanc de acolo, care permitea transporturile. Mai mult, Compania si-a mutat sediul in Mumbai, desi il avea de la inceput la Surat.

Orasul Mumbai a luat fiinta abia in prima jumatate a secolului al XIX-lea, cand ingineri din toata lumea s-au adunat si au elaborat un proiect prin care cele sapte insule sa se uneasca. Proiectul a fost finalizat in anul 1845 si a adus numai beneficii; cativa ani mai tarziu a fost iniintata prima cale ferata din India, iar in perioada 1861 – 1865, cand avea loc Razboiul Civil din America, Mumbai a devenit cea mai importanta piata a comertului cu bumbac. De asemenea, inaugurarea Canalului Suez a facut ca orasul sa devina un port insemnat.

India si-a castigat independenta in anul 1947, iar orasului Mumbai i s-au adaugat zone din insula Salsette. Cativa ani mai tarziu, orasul a devenit capital statului Maharashtra, care abia se infiintase. In urmatorii zeci de ani s-a inregistrat o dezvoltare uluitoare: imigrantii veniti in numar foarte mari au facut ca Mumbai sa devina cel mai populat oras din India, au fost construite noi cladiri si, chiar daca industria textila a disparut in anul 1982, au crescut alte industrii.

In ultimii 20 de ani, orasul Mumbai a fost afectat de mai multe atacuri: in perioada 1992-1993 au avut loc rascoalele musulmanilor hindusi, tot in 1993 au avut loc 13 atacuri cu bombe, in 2006 in jur de 200 de oameni au murit in urma a altor atacuri cu bombe, in 2008 au abut loc trei atacuri teroriste, iar in 2011 au fost puse bombe in cateva cladiri reprezentative. Insa orasul continua sa fie unul din cele mai puternice orase din lume, din mai multe puncte de vedere.

Orasul Mumbai este un oras al diversitatii, un oras in care turistul sau localnicul nu se poate plictisi, pentru ca exista numeroase posibilitati de petrecere a timpului liber. Printre cele mai populare obiective turistice sunt plajele, care, desi cele mai multe dintre ele nu ofera conditii pentru inot, devin foarte aglomerate in special la sfarsit de saptamana. Cele mai importante plaje din Mumbai sunt Juhu Beach, Girgaum Chowpatty (acestea sunt singurele doua plaje cu apa potrivita pentru inot), Madh Beach, Manori Beach si Marve Beach. In oras exista si un parc acvatic, cel mai mare de pe teritoriul Asiei, cu numele de Water Kingdom.

Mumbai este un oras multicultural, unde festivalurile traditionale, muzica, teatrul si chiar si preferintele culinare se imbina cu success. Viata de noapte este una foarte agitate, asa ca cei care prefer linistea s-ar putea sa nu se simta in largul lor in acest oras. Istoria deloc linistita a orasului a dat nastere unei mari varietati de religii si culturi, iar acestea se pot vedea cel mai bine in timpul festivalurilor. Unul din cele mai interesante este Festivalul Holi sau Festivalul Culorilor, care are loc in fiecare primavera si care dureaza cateva zile. Festivalul este o sarbatoare hindu, traditia spunand ca cei care se picteaza pe fata vor fi sanatosi tot anul, culorile alungand spiritele rele. Participantii sunt imbracati in cele mai colorate straie, iar unul din momentele cele mai asteptate este acela in care oamenii incep o “bataie” cu pigmenti.

Insa cel mai mare festival din orasul Mumbai este Festivalul Ganesh, dedicat zeului hindu cu acelasi nume, zeul cu fata de elefant care aduce noroc. Elefantul este un animal foarte respectat in India, iar in timpul acestui festival, unde participa oameni din intreaga tara, toti elefantii din oras sunt pictati cat mai colorat si impodobiti cu motive populare. Apreciat este si Festivalul Luminii, care are loc in luna octombrie sau noimebrie, in a 13-a zi de la cea mai recenta luna plina. In perioada festivalului, orasul este impanzit de lumanari aprinse, iar de cateva ori pe zi au loc spectacole de artificii – India este tara cu cea mai mare productie de artificii.

Cultura orasului Mumbai este completata de reprezentantii literaturii, de arta contemporana si, nu in ultimul rand, de industria cinematografica. Literatura indiana se mandreste cu operele lui Salman Rushdie (chiar daca acesta este un scriitor foarte controversat, nu de putine ori fiind amenintat cu moartea din cauza scrierilor sale). Arta contemporana poate fi admirata atat in galerii private, cat si in cele de stat, precum Galeria de Arta Jehangir sau Galeria Nationala de Arta Moderna. Industria cinematografica din India este una bogata din toate punctele de vedere. Mumbai este locul in care are loc Festivalul International de Film, unde sunt premiati actori de top.

Mumbai este o destinatie turistica popular din foarte multe motive, iar cei care aleg sa isi petreaca vacantele aici nu au de ce sa regrete. Mai mult, este un oras cu foarte multe posibilitati financiare, motiv pentru care oameni din toate colturile lumii aleg sa emigreze in Mumbai in speranta unei vieti mai bune.

loading...

LĂSAȚI UN MESAJ